Encuentro de Culturas y Colonia

1492: Encuentro de Culturas y Colonia

El día 5 de diciembre de 1492, Cristóbal Colón llegó a la costa oeste de la isla de Santo Domingo y al notar que era muy grande y que estaba llena de árboles semejantes a los de España, la llamó La Española.

La belleza del paisaje y la diversidad biológica que Colón descubrió en esta isla, unido a la posibilidad de encontrar oro en sus tierras y ríos, hizo que este encuentro cambiara para siempre la forma de vida de los grupos indígenas.

El encuentro establecería una nueva forma de relación en donde los indígenas llevarían la peor parte, al ser forzados a ceder lo mejor de su cultura y de su riqueza natural a Europa.

cristobal colón

                                                                               Cristóbal Colón. Ilustración de Theodore de Bry, 1594.
españoles y taínos
                                                           Encuentro entre indígenas y españoles. Ilustración de Theodore de Bry, 1594

Taínos y Españoles

Al momento de su encuentro con los españoles, los taínos eran un pueblo que sólo peleaba por los límites territoriales de sus cacicazgos o por las incursiones que hacían los caribes desde las Antillas Menores.

Contaban para la guerra con macanas y arcos y flechas como único armamento; contra los españoles estos serían inútiles, enfrentándose en una batalla desigual.

batalla entre taínos y españoles
                                                        Batalla entre Españoles e Indigenas. Ilustración de Théodore de Bry, 1594

Conquista de Cacicazgo de Higüey

El sureste de la isla de Santo Domingo estaba ocupado por el cacicazgo de Higüey, el último en someterse al dominio español.

En el año 1502, el conquistador Juan de Esquivel encabezó una expedición con el fin de someter el cacicazgo. Después de numerosas batallas se derrotó al pueblo de Higüey mediante la captura de su cacique, Cotubanamá, en la isla Saona y su ahorcamiento.

Entre los años 1502 y 1508, Juan Ponce de León fundó los asentamientos españoles Santa Cruz de Hicayagua y Salvaleón de Higüey, hecho con el cual se considera  terminó la conquista y el sometimiento total  de las poblaciones indígenas de la isla.

 

La Vida Colonial en la Región de Higüey

El capitán Juan Ponce de León, después de la conquista de Higüey, se radicó en la región y estableció una hacienda, cuyas ganancias le permitieron financiar la conquista, explotación y colonización de la actual isla de Puerto Rico.

La región de Higüey inició bajo la colonización española un período de gran actividad económica, utilizando a los indígenas como mano de obra en las haciendas de producción agrícola y ganadera.

Con la disminución de la población indígena, el régimen colonial se vio obligado a importar esclavos africanos, iniciándose de esta manera un proceso de mezcla cultural y genética que es base de la cultura antillana moderna.

juan ponce de león

Juan Ponce de León. Ilustración de artista desconocido publicada en Appleton’s Encyclopedia of American Biography 1887-1889.

Actividades Productivas en el Este

Los puertos coloniales establecidos a lo largo de la región este llegaron a ser puntos claves para la exportación de productos agrícolas como el casabe, maíz, mantequilla y azúcar, así como de madera, ganado, caballos y aves.

Sin embargo, fue el cultivo de la caña,implementado a través de grandes haciendas,el que dio impulso a la actividad económica durante el período colonial.

Su cultivo y procesamiento para la elaboración de azúcar constituye en la actualidad una de las principales actividades productivas de la región  este, la cual se ha venido a complementar con un importante desarrollo turístico.

producción de azúcar

  Proceso de fabricación del azúcar en el siglo XVI.  Ilustración de Théodore de Bry, 1594.

Herencia Indígena

El proceso de mestizaje y la adopción de rasgos culturales indígenas por parte de los españoles y de los africanos traídos a la isla, han permitido la permanencia genética y cultural indígena hasta la actualidad.

El uso de hamacas y canoas y el consumo del tabaco, de la yuca, el maíz y las plantas medicinales forman parte de la cultura dominicana y se han trasmitido de una generación a otra.

herencia indígena dominicana

Otros rasgos culturales indígenas son la manufactura de artesanías y la incorporación al idioma español de palabras de origen taíno, tales como cacique, canoa, hamaca, yuca, bohío, caimán y huracán, entre muchas otras. Estos sabores y palabras han sido para el mundo parte de la herencia indígena resultado de un doloroso pasado de colonización.

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